Por Dan Austin

Tanto las cámaras fotográficas y de vídeo se utilizan cada vez más en la industria de control de plagas para ayudar a construir un programa de control eficaz de roedores. La combinación de las nuevas tecnologías con los métodos tradicionales de rastreo puede ser mucho más eficaz y eficiente y menos costoso.

El seguimiento es una de las herramientas más antiguas del ser humano para predecir lo que va a suceder y sin embargo esta  habilidad no es muy utilizada en nuestro sector de plagas urbanas. Tenemos que utilizar más el conjunto de esta tecnología con nuestras necesidades..

Este tema tan importante se está abordando en las presentaciones de conferencias y congresos sobre plagas, combinando los viejos métodos con estas nuevas herramientas.

Los expertos en estos sistemas señalan que en la  industria ha llegado a ser demasiado habitual, la colocación de estaciones de cebo de forma automática cada 5 metros alrededor del perímetro de un edificio sin tomarse el tiempo para preguntar por qué. ¿Es incluso necesario? El tiempo, la mano de obra y los productos químicos empleados también son costosos. Es por este motivo que el aprender técnicas de seguimiento adecuadas puede aumentar la eficacia de un tratamiento.

A veces demasiado a menudo pasamos por alto detalles porque estamos en un apuro. Se entiende que nuestro sector está orientado a que el trabajo se realice rápidamente, pero con las ratas no se puede estar en apuros. Tenemos que dejar  que pensar que el tema nos va a llevar más tiempo del necesario para manejar una infestación de ratas.

Las cámaras de vídeo proporcionan reproductores portátiles de música con información útil para el seguimiento de los roedores. Las cámaras nos proporcionan todo tipo de información útil y ayudan a identificar dónde enfocar nuestra atención. Estas cámaras nos pueden decir las especies que estamos tratando, que nos ayudarán a determinar el cebo correcto a utilizar, los tipos y la colocación de trampas. También nos pueden ayudar a estimar la población de ratas o ratones, y nos pueden decir cuando se ha eliminado el problema.

La captura de imágenes también es útil cuando se realizan trabajos de exclusión. Puede ayudar a identificar puntos de entrada originales y donde la exclusión puede haber fallado. “Si se está haciendo un trabajo de roedores, sin incluir la exclusión, no se están haciendo las cosas bien” “La exclusión es algo que nunca debe ser dejado fuera de cualquier programa de control de roedores. Es clave para el cuidado de los problemas de roedores”.

Elegir el equipo que se ajuste a un presupuesto adecuado es fácil de usar. La capacidad de memoria de estas cámaras dictará el número de imágenes y la duración de los vídeos que se podrá capturar. Como dato orientativo se puede decir que una tarjeta de memoria de 8 GB tarda un par de semanas en monitorear para llenar la tarjeta y el número de cámaras a instalar dependerá del presupuesto de cada uno.

Las cámaras utilizadas son las denominadas de fototrampeo, esta  es una técnica fotográfica que consiste en hacer fotos a la los animales a través de cámaras o equipos fotográficos dotados de sensores de movimiento (muchas veces acompañados también de sensores térmicos) que activan la cámara cuando un animal se mueve delante del objetivo.

Estas cámaras deben funcionar como las de seguimiento de caza o reportajes de animales, esto es, tienen que ser de uso para exteriores al aire libre. Se recomienda elegir cámaras que pueden tomar fotografías y vídeos en el día y en la noche. El seguimiento hay que comenzarlo lentamente con una o tres cámaras, en un lugar en el que se está familiarizado, centrándose en los lugares donde las estaciones de cebo tengan una alimentación consistente y frecuentes capturas con trampas.

Tenemos que prestar atención a la exposición de las imágenes y colocar el flash en consecuencia. Una vez obtenida información de estas primeras pruebas, podemos ver si son una herramienta útil a escala mayor. Tenemos que tener en cuenta que fotografiar ratas es complicado, por lo que es muy importante saber dónde colocar las cámaras y esto se consigue a base de experiencia.

Después de la primera inspección, se debe ser capaz de determinar cuántas cámaras usar y su colocación, que varía según el lugar de trabajo, el tamaño y la extensión del territorio de los roedores. Los excrementos, las frotaciones, olores, sombras, líneas y otras pistas  deben ser las guías en dónde se deben colocar las cámaras.

Iluminación en el interior y hacia fuera. 

La iluminación es uno de los mayores problemas. Si es interior, por ejemplo, si una cámara está montada sólo a un metro y medio bajo un falso techo se reflejará el flash y su imagen quedara sobreexpuesta. La solución es fácil: usar una cinta adhesiva. La cinta adhesiva se puede colocar sobre las luces intermitentes de la cámara para controlar la cantidad de luz.

Cada colocación en un edificio y la cámara es diferente, por lo que la cantidad de luz necesaria es una cuestión de ensayo y error. Inicialmente, se recomienda volver al día siguiente para controlar las imágenes y ajustar la iluminación y colocación necesarias para asegurar si la exposición es correcta.

Colocación de las cámaras.

La colocación de cámaras de exterior tiene sus propios desafíos. No se puede colocar las cámaras al azar en el exterior ya que no funcionan de esa manera. Se tiene que apuntar a los roedores exactamente donde se quiere tomar la foto. En caso de no colocarlas se pueden ver aves y personas caminando y ninguna foto de roedores, ya que se instalaron demasiado alto o no estaban dirigidas correctamente.

Otra cuestión importante de trabajar con cámaras de aire libre es la lluvia, lo que puede producir miles de falsas imágenes.

Las cámaras de posicionamiento en zonas altas pueden tener más trabajo, lo que requiere personal para subir en escalera para monitorear la actividad, pero vale la pena, ya que se eliminan una gran cantidad de problemas potenciales. Si se está trabajando con ratas en techos, por ejemplo, montar las cámaras en alto. La parte superior de una unidad de aire acondicionado de ventana o posición de una tubería se puede utilizar para capturar buenas imágenes y tener las cámaras seguras.

La experiencia ha demostrado que las cámaras capturan las mejores imágenes cuando están montadas no más de 4-5 metros de distancia de la zona en la que está tratando de cubrir. Más allá de 4-5 metros, se pierde la capacidad para identificar el movimiento de roedores. Independientemente del posicionamiento de la cámara, no parece que estas cámaras asusten con su flash a los roedores.

El montaje de las cámaras para asegurar su fijación a la base se puede hacer con una cinta adhesiva o velcro de uso industrial, ya que son a la vez de fáciles de quitar cuando se quitan las cámaras. No son recomendables los sistemas de fijación con bandas de fijación que se tengan que romper, cadenas y otros sistemas que perjudiquen el montaje. Es importante colocar las cámaras en lugares seguros. La mejor recomendación es utilizar solamente estas cámaras en los lugares donde se restringe el acceso a las personas.

Los métodos eficaces de seguimiento.

Para ser un buen rastreador se tiene que aprender a ser un buen observador y ver más de lo obvio. Se necesita aprender cómo leer una habitación o un lugar donde rondan los roedores. Los detalles más pequeños pueden contar una gran historia y ayudar a resolver el problema. Cualquiera puede seguir excrementos de ratas, pero hay que empezar a buscar signos más allá de eso.

Las roeduras son evidentes y son muy útiles en la identificación de la especie. Las ratas producen, sebo aceitoso con feromonas para comunicarse entre sí. Los roces resultantes ayudarán a estos reproductores a  identificar los patrones de movimiento. Estos roces  no siempre se encuentran contra las paredes. Las trampas pueden ser colocadas contra una pared durante años y nunca cogen una sola rata rata. El olor de ratas y ratones es distinto. Para utilizar el olor de ayuda  a distinguir las dos y reforzar el aroma de los reproductores es necesario adiestrar el olfato.

Los excrementos son un método obvio para realizar un seguimiento de los roedores. También es importante ser capaz de distinguir con precisión entre los excrementos de los ratones domésticos y cucarachas, que se parecen mucho. Los excrementos de ratón están diferenciados por sus extremos, estos tienen una ligera protuberancia en el centro y, si se mira de cerca, contienen diminutos pelos. Los excrementos de cucarachas más grandes son cilíndricos con los cantos que van de extremo a extremo y tienen extremos romos.

No hay que depender de las paredes  para hacer tomas adecuadas, ya que cuando los ratones llegan por primera vez a una nueva área, estos siempre corren cerca de las paredes, pero una vez que ellos han aprendido y memorizado, rompen la senda y comienzan a explorar alrededor por lo que muchas veces se deben colocar las trampas y estaciones a lo largo de las pistas para una mayor efectividad.

El polvo de yeso es uno de los métodos favoritos para realizar el seguimiento, ya que se trabaja mucho en áticos cuando hay problemas de roedores. Se puede añadir esta polvo mediante el uso de tiza o polvos talco para realizar un seguimiento de la actividad.

El seguimiento de la actividad de roedores utilizando tinta es para uso al aire libre, ya que puede ser muy desordenado y está el problema de la limpieza de la tinta.

Como conclusión a esta exposición se puede decir que estas nuevas técnicas van a mejorar el seguimiento de roedores y ayudar a determinar dónde se deben colocar las trampas. En combinación con los métodos tradicionales se va a aumentar la eficacia, lo que aumentara la productividad.