La técnica sobre la manera de combatir las plagas de insectos voladores y los vectores de enfermedades mediante la aplicación de insecticidas en forma de tratamiento en el aire esta llamada a ser una de las principales armas eficaces para combatir estas plagas. El tratamiento en el aire se suele aplicar para conseguir una destrucción y mortalidad rápidas con efectos residuales escasos o nulos.

Dichos tratamientos se deben plantear conjuntamente con otros métodos de lucha como parte de un programa de gestión integrada de los vectores. La pulverización en el aire es un método rápido de lucha en situaciones de emergencia y epidémicas y se puede utilizar para la lucha estacional contra las plagas de insectos voladores o los vectores. Sin embargo, puede no ser el método ideal para todos los vectores o en todas las situaciones y como tal puede no constituir un método económico de lucha.

La finalidad de los tratamientos en el aire es reducir rápidamente la población de insectos voladores que forman plagas o son vectores. Un objetivo adicional puede ser reducir o interrumpir el ciclo de propagación de enfermedades transmitidas por los insectos. Entre los vectores de enfermedades que afectan a la salud pública, los más importantes y difundidos son los mosquitos, las moscas domésticas, los flebótomos y otros insectos picadores; algunos de éstos pueden ser un objetivo del tratamiento en el aire.

Para la muerte inmediata de los insectos que están volando se requiere que encuentren durante el vuelo una nube de gotitas de insecticida. Si se quiere que sea rentable y obtener una eficacia biológica satisfactoria, para la pulverización en el aire se necesita:

  • conocimiento del comportamiento y la biología de la especie destinataria, con el fin de saber dónde y cuándo serán eficaces los tratamientos en el aire;
  • conocimiento de los insecticidas y las formulaciones más idóneas para la pulverización en el aire;
  • conocimiento de la tecnología de la aplicación de plaguicidas, a fin de saber qué equipo es necesario y la manera de utilizarlo;
  • supervisión y vigilancia del problema de las especies destinatarias y las enfermedades transmitidas por los vectores para evaluar la eficacia del programa.