En el siglo XXI la malaria todavía lleva a cabo una terrible presión sobre las vidas de millones de personas, en particular en el África subsahariana. Sin embargo, desde el cambio de milenio ha habido una reducción del 40% en la incidencia de la enfermedad clínica, evitando un estimado de 663 millones de casos clínicos. Se ha estimado que la mayor parte de esta reducción es el resultado de los enormes esfuerzos que se han hecho en el control de vectores del paludismo de los mosquitos. El 68% de la reducción en la prevalencia de la infección se ha atribuido al uso de largas mosquiteras tratados con insecticidas duraderos (LLIN), y un 19% a la pulverización de interiores (IRS). Es, por tanto, evidente que los insecticidas están jugando un papel clave en la prevención de la malaria. Sin embargo, muchos de los implicados en el control de vectores de la malaria ahora consideran que este gran logro para estar bajo la amenaza cada vez mayor por los niveles de resistencia a los insecticidas en los vectores anofelinos de la malaria.

Desde el año 2000, una clase de insecticidas ha dominado el control de vectores. Los insecticidas piretroides poseen una combinación única de alta potencia contra los mosquitos anofelinos, capacidad para derribarlos rápidamente, un grado de repelencia, las comodidades para formulación y tienen un perfil de seguridad humana aceptable. Insecticidas piretroides se han utilizado exclusivamente en WHOPES (Organización Mundial de la Salud Plan de Evaluación de Plaguicidas) recomienda mosquiteras. Tener las poblaciones de mosquitos expuestos a los insecticidas casi continuamente durante 15 años, no hay que sorprenderse de la resistencia a los piretroides y esta resistencia se está extendiendo rápidamente por todo África.

La resistencia a los insecticidas se desarrolla debido a la presión de selección en una población de insectos. Si un rasgo hereditario permite que el objetivo de insectos para sobrevivir y reproducirse después de la exposición al insecticida, entonces la proporción de la población que lleva ese rasgo habrá aumentado en la generación posterior. La exposición posterior de esa población al mismo insecticida, o una con el mismo modo de acción, se traducirá en una todavía mayor proporción de supervivientes. A medida que la proporción de supervivientes aumenta a la exposición, se hace más probable que se produzca un fallo de control.

El desarrollo de resistencia a los insecticidas en vectores de mosquitos tiene precedente. La historia demuestra que las poblaciones de mosquitos se han vuelto resistentes a todos los insecticidas que se han utilizado en su contra. Ya se vio como un problema en el año 1958, cuando se informó en el Boletín de la Organización Mundial de la Salud, que se encontraron varios vectores de mosquitos importantes de malaria que eran resistentes al DDT. Esta resistencia a los insecticidas fue uno de los factores que contribuyeron al fracaso de los grandes esfuerzos realizados durante los años 1950 y 60 para erradicar la malaria.