Por Josh Lancette

Tropilaelaps clareae se encuentra entre varias especies de ácaros del género Tropilaelaps que puede parasitar a las abejas europeas. Estos ácaros no han llegado a Europa o América del Norte, una nueva revisión de las investigaciones existentes sobre el género ofrece una visión completa de los ácaros e identifica lagunas en el conocimiento existente acerca del género. 

La difícil situación de las abejas está bien documentada, que es la causa de gran parte de su daño, Estos ácaros parásitos son destructores y obtienen la mayor  atención como el parásito más devastador de las abejas europeas, pero existen otros ácaros parásitos serios. Un grupo de entomólogos cuyo perfil son expertos en este género de parásito se encuentran en Asia y han descubierto que parasita a las abejas de miel y podría representar una amenaza para las poblaciones europeas de abejas si se introduce en nuevas áreas.

Estos ácaros han coexistido en colonias en asia desde hace más de 50 años. Han causado mucho daño a las colonias de abejas de manera similar, al alimentarse con hemolinfa de las abejas y la vectorización de patógenos dañinos, tales como el virus de las alas deformadas.

En la actualidad, en el mundo de la apicultura de miel de abeja es la mayor preocupación debido al parasitismo de este ácaro. Por lo tanto, la posible introducción del ácaro Tropilaelaps fuera de su rango actual, a lugares como América del Norte o Europa, se intensificaría los problemas existentes .

Estos ácaros de Tropilaelaps no se conoce que se hayan introducido en América del Norte o Europa, sin embargo, el conocimiento actual de los ácaros indica que podían sobrevivir en otras regiones que en la actualidad no están. Por ejemplo, se encuentran en África, lo que indica que pueden sobrevivir a los viajes de larga distancia y se han  establecido en Corea del Sur, donde los inviernos pueden ser muy duros.

Hay enormes lagunas en nuestro conocimiento sobre el ácaro Tropilaelaps, es un parásito que no está en los Estados Unidos en este momento, pero podría llegar en algún momento. Un conocimiento adecuado sobre la biología y las funciones de ambos parásito y huésped es crucial en el desarrollo de métodos de control.

El autor espera que este problema se pueda abordar y se estudien las lagunas en el conocimiento al mismo tiempo, para favorecer una mayor investigación en los huecos que quedan.

Escribimos este artículo para crear conciencia acerca de estos ácaros parásitos y sus impactos sobre la salud de las abejas, así como para comunicar las actuales lagunas en nuestro conocimiento que deben abordarse si hemos de desarrollar un enfoque integrado para la gestión de estos parásitos importantes si deben establecerse en Europa.