Por Esinal Ediciones

 

Fuera de todas las extrañas plantas en el mundo, ¿quién habría pensado que incluso existan plantas que coman carne? Bueno, tal vez no tanto “carne” de comer, como comer insectos. Todas las plantas carnívoras se pueden encontrar en las zonas donde los suelos tienen muy pocos nutrientes. Estas fascinantes plantas se clasifican como carnívoras cuando atrapan insectos y artrópodos, producen jugos digestivos, disuelven la presa con sus nutrientes de este proceso. El primer libro sobre estas plantas fue escrito por Charles Darwin, en 1875, “Las plantas insectívoras”. Después de más descubrimientos e investigaciones, se cree que estas propiedades carnívoras evolucionaron en seis ocasiones separadas, cinco evoluciones diferentes de plantas con flores. Estas se presentan ahora en más de 630 especies diferentes de plantas de floración.

A continuación se indican las 10 plantas top:

10  Sarracenia

La Sarracenia, o la planta de jarra de América del Norte, es un género de plantas carnívoras indígenas de la costa este, Tejas, los grandes lagos y el sur este de Canadá, con la mayoría de las especies que se encuentran sólo en los estados del sureste. También es la primera planta con una trampa de caída.

Las hojas de la planta se han convertido en un embudo, con una capucha como la estructura creciente sobre la abertura para evitar que el agua de lluvia diluya los jugos digestivos. Los insectos son atraídos por el color, el olor y la secreción de néctar. La forma es como el borde de una jarra. Dispone de unas zapatas resbaladizas, con las que  ayuda con un estupefaciente que ata el néctar y el insectos hace que caiga en el interior donde muere y es digerido por las proteasas y otras enzimas

 

9  Nepenthes

Nepenthes, plantas de jarra tropical o tazas mono, son otro género de plantas carnívoras con trampas de caída. Hay alrededor de 130 especies que estan muy extendidas, y se pueden encontrar en China, Malasia, Indonesia, Filipinas, Madagascar, Seychelles, Australia, India, Borneo y Sumatra. El apodo de “mono tazas” viene del hecho de que se han observado a menudo monos bebiendo agua de lluvia de ellas.

La mayoría de las especies de Nepenthes son enredaderas altas (10-15 m), con un sistema de raíces poco profundas. Desde el tallo a menudo se verá como una espada con las hojas en crecimiento, con un zarcillo (a menudo utilizado para la escalada) que sobresale de la punta de la hoja. La trampa contiene un líquido, producido por la planta, que es acuosas de jarabe y se utiliza para ahogar y digerir los insectos. La parte inferior de la taza contiene glándulas que absorben y distribuyen los nutrientes. La mayoría de estas plantas son pequeñas y tienden a atrapar sólo a los insectos, pero algunas especies más grandes, como Nepenthes Nepenthes Rajah y rafflesiana, se han documentado para la captura de pequeños mamíferos como ratas.

 

8  Genlisea

Genlisea, mejor conocida como la planta sacacorchos, se compone de 21 especies y crece generalmente en zonas húmedas terrestre y en los ambientes acuáticos, y se distribuyen en África, América Central y América del Sur.

Son pequeñas hierbas con flores amarillas que hacen uso de sus trampas que son fáciles de entrar pero imposible salir, al igual que mediante el uso de pequeños pelos que crecen hacia la entrada o en este caso, la espiral siempre hacia adelante. Estas plantas tienen dos tipos distintos de hojas – fotosintética que sale por encima del suelo a un metro, especializada en atraer, atrapar y digerir pequeños organismos, como los protozoos. Estas hojas subterráneas también desempeñan las funciones de las raíces, como el agua y el anclaje de absorción, ya que la planta no tiene ninguna. Estas hojas subterráneas formar tubos huecos bajo el suelo, estos tubos tienen una forma de sacacorchos hacia adelante, y con la ayuda del flujo de agua constante, los pequeños microbios pueden hacer su camino en estos tubos, pero no pueden encontrar una manera de salir de nuevo. Cuando llegan a la parte correcta de los tubos, se absorben y se digieren.

 

7  Californica del Darlingtonia

Californica del Darlingtonia, también llamada la planta de jarra de California o la Cobra Lilly, es el único miembro del género darlingtonia, y proviene del norte de California y Oregón. Crecen en pantanos con agua corriente fría.

Las hojas del lirio de la cobra son bulbosas y forman una cavidad hueca, con una abertura situada debajo de un hinchado globo como la estructura y dos hojas puntiagudas que cuelgan fuera del final como colmillos. A diferencia de la mayoría de las plantas, la Cobra Lilly no hace uso de una trampa de caída, sino más bien garras  de langosta. Una vez dentro, los insectos están confundidos por las grandes manchas de luz que permiten brillar a través de la planta. Cuando aterrizan los insectos, hay miles de pelos finos densos que crecen hacia el interior y dichos pelos continúan en el interior  más profundo hacia los órganos digestivos, esto hace que no pueden dar la vuelta o moverse hacia atrás para escapar.

 

6  Utricularia

Utricularia o colectivamente conocida como bladderworts, es un género de plantas carnívoras que constan de alrededor de 220 especies. Se producen en agua dulce y suelo húmedo, como las especies terrestres o acuáticas, en todos los continentes excepto la Antártida.

Son las únicas plantas carnívoras que hacen uso de trampas de la vejiga. La mayoría de las especies tienen pequeñas trampas, en las que se puede coger una única presa por minuto, como los protozoos. Las trampas pueden variar desde 0,2 mm – 1,2 cm, con las trampas más grandes, se atrapan presas más grandes como las pulgas de agua e incluso pequeños renacuajos.

Las trampas tienen pequeños pelos de activación conectados a una trampilla. La vejiga, cuando se fija, está bajo presión negativa en relación con su entorno. Si se activa un gatillo, los pelos de la trampilla se abren, aspira el agua de insectos y sus alrededores, y se cierra la puerta de nuevo, todo en cuestión de 10 milésimas de segundo.

 

5  Pinguicula

Pinguicula, o butterworts, son un grupo de plantas carnívoras, que utilizan hojas glandulares pegajosas para atraer, atrapar y digerir insectos. Los nutrientes de los insectos complementan el contenido mineral pobre del suelo. Hay alrededor de 80 especies que se pueden encontrar a través de Norte y Sudamérica, Europa y Asia.

Las hojas de la butterwort son suculentas y por lo general de color verde brillante o de color rosado. Hay dos tipos especiales de células que se encuentran en la parte superior de las hojas butterwort. Una es conocida como una glándula penduncular, y se compone de células secretoras en la parte superior de una sola célula tallo. Estas células producen una secreción mucilaginosa que forma gotitas visibles a través de la superficie de las hojas, y actúa como papel matamoscas. Las otras células, llamadas glándulas sésiles. Se encuentran en la superficie plana de la hoja y producen enzimas, lo que ayuda en el proceso de digestión.

 

4  Drosera

 

Drosera, conocida comúnmente como sundews, comprende uno de los géneros más grandes de plantas carnívoras, con al menos 194 especies. Estas se pueden encontrar ampliamente extendidas en todos los continentes como la Antártida. Sundews, (dependiendo de qué especie) puede formar rosetas postradas o ya sea en posición vertical, que van desde 1 cm a 1 m de altura, y pueden vivir hasta 50 años.

Sundew se caracteriza por tentáculos glandulares móviles, coronado con las secreciones pegajosas dulces. Cuando un insecto se posa en los tentáculos pegajosos, la planta es capaz de mover más tentáculos en la dirección del insecto para atrapar aún más. Una vez atrapado, las pequeñas glándulas sésiles digieren el insecto y absorben los nutrientes resultantes, que luego se pueden utilizar para ayudar en el crecimiento.

 

3  Byblis

 

Byblis, o planta de arco iris, es un pequeño género de plantas carnívoras nativa de Australia. En nombre de la La planta de arco iris proviene de la apariencia atractiva de sus hojas cubiertas de mucílago en el sol. A pesar de que estas plantas tienen un aspecto similar a la Drosera y Drosophllum,  no están relacionados de ninguna manera y se pueden distinguir por las flores zigomórficas con cinco estambres curvados.

Las hojas tienen una sección transversal redonda, y tienden a ser muy alargada y cónica en el extremo. La superficie de las hojas están completamente cubierto de pelos glandulares que liberan una sustancia mucilaginosa pegajosa, lo que a su vez atrapa pequeños insectos sobre las hojas o tentáculos como una trampa de papel matamoscas pasiva.

 

2  Vesiculosa Aldrovanda

Aldrovanda vesiculosa, también conocida como la planta rueda hidráulica, es una fascinante planta sin raíces, carnívora y acuática. Se alimenta generalmente de pequeños vertebrados acuáticos, mediante un mecanismo de trampa llamada “trampa de resorte”.

Esta planta se compone principalmente de flotación libre con unos tallos, llegando a 6 – 11 cm de longitud. Las hojas trampa de 2-3mm crecen en verticilos de 5-9, en estrecha sucesión a lo largo del tallo central de la planta. Las trampas están asociadas a los pecíolos, que contienen aire, y ayuda a la flotación. Esta es una planta de crecimiento muy rápido y puede llegar a 4-9 mm por día, en algunos casos, incluso la producción de una nueva espiral cada día. A medida que la planta crece desde un extremo, el otro extremo muere continuamente fuera.

Las trampas básicamente constan de dos lóbulos que se pliegan juntos para hacer las trampas de resorte. Las aberturas de la trampa apuntan hacia el exterior, y están cubiertas por una fina capa de pelos del disparador, lo que provocará la trampa de ajuste de cierre en torno a cualquier presa que se acerca demasiado. La trampa se cierra en sólo 10 milisegundos, lo que es uno de los ejemplos más rápidas de movimiento de planta en el reino animal.

 

1  Dionaea

Dionaea, conocido más comúnmente como una Venus atrapamoscas, es probablemente la planta carnívora más conocido y se alimenta principalmente de insectos y arácnidos.

La Venus atrapamoscas es una pequeña planta que tiene 4-7 hojas que crecen de un tallo subterráneo corto. La lámina de la hoja se divide en dos regiones: una, de largo, en forma de corazón plana, la fotosíntesis de los pecíolos capaz, y un par de lóbulos terminales, con bisagras en la nervadura central, formando la trampa que es en realidad la hoja verdadera. Las superficies interiores de estos lóbulos contienen un pigmento rojo y los bordes secretan mucílago.

Estos lóbulos exhiben movimiento rápido de la planta para cerrarse cuando se estimulan los pelos sensoriales especiales. La planta es tan avanzada que puede saber la diferencia entre el estímulo y estímulo en vivo no vivo. Los lóbulos se cierran de golpe en aproximadamente 0,1 segundos. Ellos están bordeados por protuberancias similares a espinas rígidas o cilios, las cuales agarran y evitan que grandes presas se escapen. Una vez que la presa es incapaz de escapar, los bordes de los lóbulos crecen o se funden, el sellado de la trampa y la creación de un espacio cerrado “estómago” en el que la digestión y la absorción tiene lugar.

A continuación unos videos con una recopilación de plantas carnivoras.