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Por Richard Levine

Un nuevo estudio pone de relieve el papel de la temperatura y su interacción con las áreas urbanizadas y los bosques de ho3ja caduca para influir en la distribución regional y la abundancia de la chinche.

Muchas cosas pueden afectar el tamaño y el alcance de las poblaciones de insectos, incluyendo el clima, la disponibilidad de fuentes de alimentos, y la ausencia o presencia de depredadores. Pero cuando se trata de ciertos insectos, los investigadores han descubierto que la temperatura es el factor más importante que afecta a la distribución y la abundancia regional.

Mediante el uso de análisis espaciales y estadísticos complejos, entomólogos de Maryland, Virginia y Delaware determinaron que la temperatura es el principal impulsor de los patrones de las chinches hediondas, y se identificaron diferencias en las tolerancias térmicas entre los chinches nativos e invasores.

Los investigadores llevaron a cabo un estudio de las tres plagas de chinches hediondas y dos insectos nativos, la chinche verde y el marrón de las chinches. Estos investigadores vieron que las temperaturas del mes de junio fueron superiores a 24ºC y sin embargo, en contraste con la plaga invasiva, la abundancia de estos insectos nativos aumentó a medida que las temperaturas se elevaron.

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Este estudio pone de relieve la importancia de la temperatura en los patrones de distribución y abundancia de las chinches. Las primeras etapas de desarrollo son particularmente vulnerables a las altas temperaturas de verano.

Esto es importante para la comprensión de la creación y el crecimiento de las poblaciones de chinches que se están extendiendo a otras partes de los Estados Unidos y en Europa y estos resultados pueden ayudar a predecir el potencial de plagas  y la vulnerabilidad de los sistemas agrícolas y urbanos en diversas regiones, y por lo tanto orientar los esfuerzos de control.

Sin embargo, las personas que están en zonas más frías no deben esperar estar completamente libre de los chinches porque algunas zonas más cálidas todavía les apoyarán.

Áreas urbanizadas en estas regiones podrían ofrecer una alta abundancia de chinches actuando como ‘islas de calor’ por

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que las ciudades tienden a ser más caliente que las zonas rurales. Del mismo modo, en el sureste de los Estados Unidos, donde las temperaturas más cálidas no soportan grandes poblaciones

de las chinches, podría ocurrir con mayor abundancia en las montañas del oeste y la región

de Piamonte, en los que es más fría que las llanuras costeras del este.

Este estudio es el primer estudio a gran escala que completa y cuantifica las funciones interactivas del medio ambiente, la disponibilidad de recursos, y la distancia de la población de origen en el patrón de distribución y abundancia de las chinches.

Además, este estudio identifica claramente la escala espacial en la que operan cada uno de estos factores, y es el primero en distinguir los roles de los factores medioambientales y paisajísticos en chinches invasivos nativos.