Por Jürgen Liebig

Investigadores de la Universidad del estado de Arizona han desarrollado un nuevo modelo de computadora para manipular varios comportamientos de hormigas y ver cómo afectan en la estructura social de una colonia. Este modelo explica la complejidad y diversidad de las jerarquías sociales en las hormigas.

En muchas especies animales, batallas físicas y otros actos agresivos determinan una cierta “ley del más fuerte.” En el mundo de las hormigas, las peleas que involucran a los ganadores y perdedores determinan a menudo su comportamiento.

Pero ¿por qué hay batallas que dan lugar a un orden jerárquico?,  en vez de conducir a los grupos ganadores y perdedores ¿Se requiere un nuevo tipo de interacción agresiva?.Hormigas

“Sentíamos una curiosidad por saber si en los duelos y comportamiento, los resultados de las hormigas con un ganador y un perdedor, o si se trata de una interacción ganador-ganador que permite a los trabajadores para expresar la agresión sin que se requiera un perdedor”,

Para ayudar a responder a esta pregunta,  el profesor Jürgen Liebig y los investigadores desarrollaron un nuevo modelo informático para manipular varios comportamientos de hormigas y ver cómo afectaron a la estructura social de una colonia. Este modelo explica la complejidad y diversidad de las jerarquías sociales en las hormigas.

Los científicos empezaron el examen de los comportamientos y la jerarquía social de la  hormiga (harpegnathos saltator). Cuando la reina de una colonia muere, las trabajadoras se involucran en peleas rituales para establecer su dominio. A pesar de que estas batallas pueden ser feroces, rara vez resultan con daño físico a las hormigas obreras. En última instancia, un grupo de aproximadamente 10 hormigas obreras establecerá el dominio y convertirse en un grupo de reinas de las obreras llamadas “gamergates.”

Una jerarquía social como esta se llama una “jerarquía de dominancia compartida.” Otras sociedades de hormigas establecen órdenes picoteando en el que un individuo es dominante y todas las demás comparten una situación de subordinación.