Virus

Es un virus que se descubrió en un mono de un bosque zika de Uganda, del que toma su nombre, en los años 40. Dos décadas más tarde seria detectado en humanos. Su expansión se produjo hacia dos zonas: África, desde donde avanzo en todos los rumbos incluido el Norte, ya que aparecieron casos en Egipto, y Asia, a donde se cree que llegó a través de la Polinesia Francesa.

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Síntomas

La infección del virus del zika provoca fiebre, erupción de la piel, dolor de cabeza y de articulaciones y molestias en los ojos. Los síntomas duran entre 3 y 7 días.

Riesgos

El mayor peligro conocido hasta la fecha es la posibilidad de que, en el caso de infecciones sufridas por mujeres embarazadas, el feto sufra microcefalia, una malformación que puede causar la muerte del bebé. También se asocia con el síndrome de Guillain – Barré, una enfermedad nerviosa que puede provocar una parálisis muscular.

Transmisión

El virus se transmite mediante la picadura de los mosquitos en especial, el “aedes aegipty”. Los insectos transmitirían la enfermedad tras picar a seres humanos infectados y después a individuos sanos. Se han detectado casos de contagio mediante relaciones sexuales. Mientras que el mosquito anófeles es nocturno, el “aedes aegipty” es diurno, por lo que su capacidad de trasmitir la enfermedad es mucho mayor, ya que actúa cuando más presencia humana hay en su entorno.

A pesar del conocimiento limitado sobre el virus del Zika y las maneras en las que puede transmitirse, lo siguiente sugiere que puede presentar un riesgo para la seguridad de la sangre:

  • El zika se ha detectado en donantes de sangre en áreas donde circula el virus.
  • Se ha documentado transmisión de  otros virus relacionados (dengue, chikungunya y virus del Nilo Occidental) por transfusión de sangre, por lo que podría ser posible la transmisión del virus del Zika
  • Las autoridades de Salud de Brasil han reportado dos casos de posible transmisión del virus por transfusión de sangre.

Se necesitan más estudios para evaluar la prevalencia del virus y de la transmisión por transfusión y productos de sangr1e, para entender mejor los riesgos que el zika presenta.

Cuánta gente no desarrolla los síntomas de la enfermedad

Se cree que cerca del 80% de los afectados no desarrollan síntomas cuando contraen el virus, una cifra que está siendo investigada. No se sabe si éstos también podrían propagar el virus ni por qué no presentan síntomas.

Tratamiento

El tratamiento consiste en aliviar el dolor y la fiebre o cualquier otro síntoma que cause molestias al paciente. Para evitar la deshidratación producto de la fiebre, se recomienda controlarla, guardar reposo y tomar abundante agua. No hay una vacuna o medicamento específico contra este virus.

Su afección es similar a una gripe. Los médicos recomiendan paracetamol- no así las aspirinas- y en el caso de picores fuertes en la piel, antihistamínicos.

Puede provocar la muerte

Se trata de un virus nuevo para la región, que  antes había tenido una distribución geográfica y demográfica muy limitada, sin evidencia de letalidad. Sin embargo, en este brote se han notificado casos esporádicos, en los que las manifestaciones y complicaciones han sido más graves, ocasionando el fallecimiento.

Cómo se puede diagnosticar el zika

El diagnóstico se basa en los síntomas clínicos y las circunstancias epidemiológicas (brote de zika en el lugar donde vive, viajes a zonas donde circula el virus). 5

Hay pruebas de sangre que pueden contribuir a confirmar el diagnóstico. Algunas son útiles en los primeros 3 a 5 días desde el inicio de los síntomas (PCR-virológicas), y hay otras pruebas que detectan la presencia de anticuerpos pero que son útiles sólo después de 5 días (serológicas).

Una vez que se ha demostrado la presencia del virus en una zona o territorio, no es necesaria la confirmación en todos los pacientes, y el uso de los ensayos de laboratorio será ajustado a la vigilancia virológica rutinaria de la enfermedad.

La expansión

La Organización Mundial de la Salud alertó de una extensión de manera explosiva en América Latina. La expectativa es que se convertirá en una epidemia que afectará entre tres y cuatro millones de personas. El modo de vida moderno, con viajes de largo alcance, ha permitido que se extienda de forma rápida y masiva.

Medidas

La principal forma de lucha contra la expansión del zika es impedir que la población de mosquitos se extienda. Para ello, los países más afectados están utilizando insecticidad, una medida discutida por lo que afecta al medio ambiente. La principal solución sería una vacuna aún sin descubrir.

Brasil y los Juegos Olímpicos4

Por ahora, uno de los países más preocupados por la extensión de esta enfermedad es Brasil, que este año de 2016 organiza los Juegos Olímpicos. El ministro de Sanidad Marcelo Castro, admitió que el brote es peor de lo que se pensaba.

Viajes

No hay ninguna restricción para los viajes aunque se recomienda informarse sobre la enfermedad y utilizar repelentes. En el caso de mujeres embarazadas se aconseja que pospongan el desplazamiento hasta después del parto.

El Niño

Uno de los factores que se está estudiando es la incidencia que podría tener la modificación meteorológica denominada “El Niño” y que afecta de forma prioritaria a América Latina.