Por Brian Mastroianni

Las abejas están en riesgo de un virus mortal que se propaga por el ácaro Varroa.

Una pregunta que ha tenido preocupados a los científicos en los últimos años es, “¿Qué está matando a las abejas ?” Muchos informes han documentado la misteriosa disminución de las poblaciones de abajas en todo el mundo, con la investigación se centra en las posibles causas, incluyendo parásitos, un tipo de pesticida llamado neonicotinoides, y otros factores. Ahora, una investigación de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido y la Universidad de California, Berkeley, revela otra explicación: la propagación de una enfermedad viral, ayudada inadvertidamente a lo largo del tiempo por los seres humanos.Abajas 11

El estudio, publicado en la revista Science, ha constatado que las abejas europeas son la principal fuente del virus que deforma el ala, que se ha extendido a través de las colmenas de abejas en todo el mundo. Los investigadores determinaron que la propagación de esta pandemia del insecto se alimenta en gran medida por la trata de las  personas y el transporte de las abajas.

¿Cómo se propaga? El ácaro Varroa vector de la enfermedad, se alimenta de larvas de las abejas, entonces el propio virus mata a las abejas.

El autor principal del estudio, el Dr. Lena Wilfert, de la Universidad de Exeter Centro de Ecología y Conservación, este investigador ha encontrado pruebas de que la intervención humana ha jugado un papel clave en la epidemia.

Si la propagación se produce de forma natural, es de esperar para ver la transmisión entre los países que están cerca uno del otro, pero se dieron cuenta de que, por ejemplo, la población de virus de Nueva Zelanda se originó en Europa. Esto refuerza significativamente la teoría de que el transporte de personas y de las abejas es responsable de la propagación de esta enfermedad devastadora.

El equipo de investigación examinó los datos de secuencia de las muestras de virus procedentes de todo el mundo de las abejas y los ácaros que son portadores del virus. Y se utilizaron estos datos para construir un camino de cómo la propagación del virus, viajó desde Europa a América del Norte, Australia y Nueva Zelanda. No hubo ningún movimiento entre Asia y Australia, pero había un viaje de ida y vuelta entre Europa y Asia. Mientras se examinaron otras especies de abejas, y determinaron que la abeja europea fue el principal culpable de la propagación del viruAbajas 22s.

Ahora debemos mantener los límites estrictos sobre el movimiento de las abejas, ya sea que son conocidos por llevar el ácaro Varroa. También es muy importante que los apicultores en todos los niveles tomen medidas para controlar el virus Varroa en sus colmenas, ya que esta enfermedad viral también puede afectar a los polinizadores silvestres.

Los científicos están preocupados por el impacto que estas muertes de abejas en masa podrían tener, no sólo en la diversidad biológica, sino en la salud humana y la agricultura mundial.

Las colonias de abejas domésticas son muy importantes para nuestros sistemas de agricultura, pero este estudio demuestra los riesgos de movimiento de animales y plantas en todo el mundo. Las consecuencias pueden ser devastadoras, tanto para los animales domésticos y para la vida silvestre. El riesgo de virus u otros patógenos que introducen es sólo uno de los muchos peligros potenciales.