El virus del Zika es un virus del género Flavivirus, de la familia Flaviviridae, grupo IV del orden sin clasificar que se transmite por la picadura de mosquitos vectores del género Aedes.
El virus se detectó por primera vez en abril de 1947en un mono macaco utilizado como experimento en un estudio de la fiebre amarilla en el bosque Zika, en las orillas del lago Victoria, en la península de Entebbe en Uganda. Se está aislando de nuevo en el mismo bosque en 1948 en un mosquito Aedes africanus.

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En 2014 el virus se propagó al este a través del Océano Pacífico hacia la Polinesia Francesa, y después hacia la Isla de Pascua para llegar en 2015 y 2016 a América Central, el Caribe y América del sur, donde el brote epidémico de Zika ha alcanzado niveles pandémicos. La enfermedad produce síntomas similares a formas leves de dengue, su tratamiento consiste básicamente en el reposo, y en la actualidad no existen medicamentos o vacunas para su prevención. La fiebre de Zika está relacionada a otras enfermedades similares como la fiebre amarilla y la fiebre del Nilo Occidental, las cuales también son producidas por otros Flavivirus transmitidos por mosquitos.

El primer caso conocido de fiebre del Zika fue documentado en Puerto Berrio en un par de jóvenes en diciembre del 2015. Se1024px-Aedes_aegypti han notificado algunos brotes en África tropical y en algunas zonas del sudeste asiático. En 1978 se describió un pequeño brote de fiebre aguda en Indonesia debido a la infección por el virus del Zika. El primer brote importante, con 185 casos confirmados, se reportó entre abril y julio de 2007 en las Islas Yap Estados Federados de Micronesia. Esta fue también la primera vez que la fiebre del Zika había sido reportada fuera de África y Asia. En mayo de 2015, Brasil informó oficialmente sobre sus primeros 16 casos de la enfermedad.

Los síntomas más comunes fueron sarpullido, fiebre, artralgias y conjuntivitis, no se reportaron muertes. El mosquito Aedes hensilli, que era la especie predominante identificada en Yap durante el brote, fue probablemente el principal vector epidemiológico de transmisión. Mientras que el modo de introducción del virus en la isla de Yap sigue siendo incierto, es probable que haya ocurrido por la introducción de mosquitos infectados o un humano portador.

Hasta el 1 de diciembre de 2015 son 9 los estados miembros de la Organización Panamericana de la Salud que habían confirmado circulación autóctona de virus del Zika: Brasil, Chile (en la Isla de Pascua), Colombia, El Salvador, Guatemala, México, Paraguay, Surinam yZika.Virus.Rash.Arm.2014 Venezuela.
En mayo de 2015, se confirmaron los primeros casos de transmisión autóctona en Brasil. Hasta el 1 de diciembre de 2015 un total de 18 estados confirmaron circulación autóctona del virus.
En octubre de 2015 las autoridades de salud de Colombia notificaron la detección del primer caso autóctono de infección por virus del Zika en el departamento de Bolívar.
Hasta diciembre de 2015, 26 de las 36 entidades territoriales confirmaron circulación autóctona del virus.
El 27 de noviembre de 2015, la OMS lanzó una alerta por la posible relación de este virus con la microcefalia.12 La OMS detalló que hasta el 30 de noviembre del 2015, se habían detectado 1,248 casos de microcefalia en 14 estados de Brasil, que están en investigación. Según el informe, en ese país la incidencia de microcefalia en recién nacidos ha aumentado 20 veces desde el año 2010. En ese año, se registraban 5 casos cada 100 mil nacidos. Cinco años más tarde se registraron casi 100.
Virus Zika se transmite a los humanos por la picadura de un mosquito infectado, que a su vez se infecta durante una comida de sangre en un infectado vertebrado, humano u otro. Por lo tanto, como el conjunto de los arbovirus, el virus Zika se mantiene en la naturaleza por un ciclo de transmisión que involucra uno o más vectores artrópodos y uno o más hosts vertebrados.