El olor del mosquito

El mosquito puede “oler” la sangre humana de su cena desde una distancia de hasta 50 kilómetros. Los mosquitos rastrean sus presas gracias al aliento y al sudor. Nuestro cuerpo libera octenol, una sustancia que mezclada con el dióxido de carbono (también liberado en nuestro aliento y nuestro sudor) parece ser de mucho agrado para los mosquitos. Estudios han señalado que los mosquitos pueden rastrear estos químicos desde hasta 50 kilómetros de distancia.

Atracción de los mosquitos
En 2001, El Instituto de Investigación Médica Queenslan en Brisbane, Australia, anunció los resultados de un estudio sobre picaduras de mosquitos en gemelos idénticos y no idénticos. Los investigadores concluyeron que el 85 por ciento de la atracción que los mosquitos sienten por algunos humanos es genético en origen.

Según el Dr Steven Schutz del Laboratorio para Investigación sobre Control de Mosquitos de la Universidad de California en Davis, aunque una vez se pensó que los tipos de sangre eran un factor importante en los diferentes porcentajes de atracción, en la actualidad esta teoría ha sido desacreditada.
Hay mosquitos que se sienten más atraídos por ciertos cuerpos que por otros por causas genéticas. Esto fue demostrado por una investigación que estudió las conductas de los mosquitos en relación a hermanos gemelos idénticos y no idénticos.
La energía de los mosquitos

De acuerdo a la página web sobre mosquitos de la Universidad Rutgers, en Nueva Jersey, los mosquitos en realidad obtienen la mayor parte de su energía principalmente gracias al azúcar. Tanto los machos como las hembras se alimentan del néctar de las plantas, los zumos de fruta y otros líquidos de origen vegetal. Queman el azucar como combustible para volar, y deben volver a llenar el depósito a diario. La sangre solo la necesitan para la producción de huevos por lo que la consumen con menos frecuencia.

Climatología en la picadura
¿Es cierto que cuanto más alta es la temperatura, más probabilidad hay de que piquen los mosquitos? La temperatura del aire podría ser un factor para que los moquitos “piquen”, pero algunas veces ¡los mosquitos prefieren el fresco! Según el doctor Leslie Saul-Gershenz, director de entomología de la Sociedad Zoológica de San Francisco, el mosquito Aedes (una de las más de 3.000 especies de mosquito que existen por todo el mundo) se siente atraido por los humanos solo cuando la temperatura se sitúa por debajo de los 15ºC.

¿Como hacen los mosquitos para rastrear a sus presas en busca de sangre?

Al parecer las hembras detectan nuestro aliento y nuestro sudor. Principalmente por culpa del octenol, una sustancia química que está presente tanto en nuestro aliento como en el sudor. Ésta, en contacto con el dióxido de carbono, que también emitimos cuando respiramos, sirven para atraer a los… Ver mas